Für das neue Projekt „Jugend stärkt Zoo“ sind der Stadtjugendring Heidelberg, das Bündnis für Familie sowie die Zooschule Heidelberg eine Kooperation eingegangen. Im Rahmen dieses offenen Projektes haben bis zu 25 Jugendliche im Alter von 12 – 16 Jahren die Möglichkeit, eine Aktion aus den Bereichen Natur, Umwelt, Tiere selbst zu planen und durchzuführen. Die Besonderheit dabei: Die Jugendlichen können selbst entscheiden, wie diese Aktion aussehen wird. Das Projekt wird gefördert vom Bundesministerium für Bildung und Forschung und dem Deutschen Bundesjugendring im Rahmen des Programms „Kultur macht stark – Jugendgruppe erleben“. Die Teilnahme am Projekt ist daher für die Jugendlichen kostenlos.

Neben ganzheitlichen sozialen Bildungskomponenten wie Gruppenspiele wird die Projektarbeit der eigentliche Schwerpunkt des Projektes sein. Jugendverbände sind Erfahrungsräume für Jugendliche, in denen sie selbstbestimmt Programm und Aktionen durchführen können. Nun haben die Teilnehmer die Chance, dieses Grundverständnis im Zoo umzusetzen. Die Bündnispartner Stadtjugendring, Bündnis für Familie und Zooschule projizieren diese Idee durch das offene Projekt auf die Teilnehmer: Selbstverantwortliches Arbeiten in der Gruppe, Finden von Interessen und Wünschen, Herausarbeitung eines Themas, eigenverantwortliche Planung und Reflexion eines Projektes im Zoo sind daher wesentliche Elemente der Herangehensweise. Innerhalb von sieben Wochen (bei sieben Terminen) können die Teilnehmer kreativ, handwerklich, inhaltlich, körperlich oder sonst wie aktiv werden. Das Projekt startet heute, Montag, 4. November 2013.